I sopravvissuti da Covid rischiano di morire prima: i sintomi a cui fare attenzione

Notizie non tanto confortanti arrivano dagli scienziati della Washington University School of Medicine di St.Louis i quali ritengono che le persone sopravvissute dal Covid assistano a un rischio di morte prematura o malattie croniche negli anni successivi. Il tutto, purtroppo, non sembra essere associato all’entità della malattia sviluppata. I risultati di un nuovo studio.

Covid e complicanze a lungo termine

Durante lo studio, i ricercatori hanno catalogato le numerose malattie associate al COVID-19, fornendo una panoramica generale delle complicanze a lungo termine. Purtroppo, le indagini hanno fornito tutt’altro che esiti ottimistici, al contrario hanno evidenziato l’enorme fardello che questa malattia potrebbe portare alla popolazione mondiale nei prossimi anni. Lo studio ha presi in esame 87.000 persone affette da COVID-19 e quasi 5 milioni di pazienti di controllo. «Il nostro studio dimostra che fino a sei mesi dopo la diagnosi, il rischio di morte anche a seguito di un caso lieve di COVID-19 non è banale e aumenta con la gravità della malattia. Non è esagerato affermare che il COVID-19 a lungo termine – le conseguenze sulla salute a lungo termine del COVID-19 – è la prossima grande crisi sanitaria americana. Dato che più di 30 milioni di americani sono stati infettati da questo virus, e che il peso del long COVID-19 è sostanziale, gli effetti persistenti di questa malattia si riverbereranno per molti anni e persino decenni. I medici devono essere vigili nel valutare le persone che hanno contratto il COVID-19. Questi pazienti avranno bisogno di cure integrate e multidisciplinari», spiega Ziyad Al-Aly, MD, assistente professore di medicina.

Long Covid, dai problemi cardiaci alla perdita di capelli. Tutto ciò che può causare

Gli scienziati hanno accennato agli effetti collaterali ad ampio raggio che si sviluppano nei sopravvissuti al COVID-19, i quali spaziano dai problemi respiratori ai ritmi cardiaci irregolari alla salute mentale a quelli più lievi come perdita di capelli. «Questo studio differisce da altri che hanno esaminato il long COVID-19 perché, invece di concentrarci solo sulle complicanze neurologiche o cardiovascolari, ad esempio, abbiamo adottato una visione ampia e utilizzato i vasti database della Veterans Health Administration (VHA) per catalogare tutte le malattie che possono essere attribuibili a COVID-19», ha spiegato Al-Aly, anche direttore del Centro di epidemiologia clinica e capo del servizio di ricerca e istruzione presso il Veterans Affairs St. Louis Health Care System.

Covid, rischio di morte aumentato nei primi 30 giorni

I ricercatori hanno dimostrato che, dopo essere sopravvissuti all’infezione iniziale (oltre i primi 30 giorni di malattia), i sopravvissuti a COVID-19 avevano un rischio di morte aumentato di quasi il 60% nei sei mesi successivi rispetto alla popolazione generale. Al termine dei sei mesi, le morti in eccesso tra tutti i sopravvissuti al COVID-19 sono state stimate in otto persone per 1.000 pazienti. Tra i pazienti che erano abbastanza malati da essere ricoverati in ospedale con COVID-19 e che sono sopravvissuti oltre i primi 30 giorni di malattia, ci sono stati 29 decessi in eccesso per 1.000 pazienti nei sei mesi successivi. «Queste morti successive dovute a complicazioni a lungo termine dell’infezione non sono necessariamente registrate come morti dovute a COVID-19. Per quanto riguarda il bilancio totale delle vittime di una pandemia, questi numeri suggeriscono che le morti che stiamo contando a causa dell’infezione virale immediata sono solo la punta dell’iceberg», continua Al-Aly.

Il covid non causa solo problemi respiratori

Bisogna sfatare il mito che vuole che il Coronavirus sia un virus essenzialmente respiratorio. La verità è che il Covid causa danni a qualsiasi organo. Valutando 379 diagnosi di malattie possibilmente correlate a COVID-19, 380 classi di farmaci prescritti e 62 test di laboratorio somministrati, i ricercatori hanno identificato i principali problemi di salute di nuova diagnosi che persistevano nei pazienti COVID-19 per almeno sei mesi e che colpivano quasi ogni organo e sistema di regolamentazione nel corpo, tra cui:

Sistema respiratorio: tosse persistente, mancanza di respiro e bassi livelli di ossigeno nel sangue.

Sistema nervoso: ictus, mal di testa, problemi di memoria e problemi con i sensi del gusto e dell’olfatto.

Salute mentale: ansia, depressione, disturbi del sonno e abuso di sostanze.

Metabolismo: nuova insorgenza di diabete, obesità e colesterolo alto.

Sistema cardiovascolare: malattia coronarica acuta, insufficienza cardiaca, palpitazioni cardiache e ritmi cardiaci irregolari.

Sistema gastrointestinale: costipazione, diarrea e reflusso acido.

Rene: danno renale acuto e malattia renale cronica che può, nei casi più gravi, richiedere la dialisi.

Regolazione della coagulazione: coaguli di sangue nelle gambe e nei polmoni.

Pelle: eruzione cutanea e perdita di capelli.

Sistema muscolo-scheletrico: dolori articolari e debolezza muscolare.

Salute generale: malessere, stanchezza e anemia.

Tra i pazienti ospedalizzati, quelli che avevano COVID-19 se la passavano notevolmente peggio di quelli che avevano l’influenza, secondo l’analisi. I sopravvissuti al COVID-19 avevano un rischio di morte aumentato del 50% rispetto ai sopravvissuti all’influenza, con circa 29 decessi in eccesso per 1.000 pazienti a sei mesi. I sopravvissuti di COVID-19 avevano anche un rischio sostanzialmente più elevato di problemi medici a lungo termine. «Rispetto all’influenza, COVID-19 ha mostrato un carico di malattia notevolmente più elevato, sia nell’entità del rischio che nell’ampiezza del coinvolgimento del sistema degli organi. Il long COVID-19 è più di una tipica sindrome post-virale. L’entità del rischio di malattia e morte e l’entità del coinvolgimento del sistema degli organi è di gran lunga superiore a quello che vediamo con altri virus respiratori, come l’influenza», continua Al-Aly.

Più è grave la malattia maggiore è rischio di morte prematura a sei mesi

Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che i rischi per la salute derivanti dalla sopravvivenza al COVID-19 aumentavano con la gravità della malattia, con i pazienti ospedalizzati che richiedevano cure intensive a più alto rischio di complicanze lunghe del COVID-19 e morte. «Alcuni di questi problemi possono migliorare con il tempo – ad esempio, la mancanza di respiro e la tosse possono migliorare – e alcuni problemi possono peggiorare. Continueremo a seguire questi pazienti per aiutarci a comprendere gli impatti in corso del virus oltre i primi sei mesi dopo l’infezione. Siamo solo da poco più di un anno in questa pandemia, quindi potrebbero esserci conseguenze del lungo COVID-19 che sono non ancora visibile».

Lo studio è stato reso possibile grazie a un finanziamento del Department of Veterans Affairs degli Stati Uniti, dall’Istituto per la salute pubblica presso la Washington University e da due premi dell’American Society of Nephrology e Kidney Cure Fellowship.

Fonti scientifiche

Ziyad Al-Aly, Yan Xie, Benjamin Bowe. High-dimensional characterization of post-acute sequalae of COVID-19. Nature, 2021; DOI: 10.1038/s41586-021-03553-9

Among COVID-19 survivors, an increased risk of death, serious illness. Major study details numerous long-term effects of COVID-19, pointing to massive health burden

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