Depressione e disturbo bipolare, arriva l’esame del sangue che li rivela

Se pensate che la depressione sia un fenomeno raro vi sbagliate di grosso. Secondo le più recenti indagini scientifiche, infatti, 1 persona su 4 soffre di tale disturbo almeno una volta nella propria vita. E ciò non accade solo in Italia ma in ogni angolo del pianeta. La difficoltà, tuttavia, sta nell’identificare la malattia senza confonderla con problematiche simili. Ma grazie a un innovativo studio condotto dagli scienziati della Scuola di Medicina dell’Università dell’Indiana, potremmo avere a disposizione un esame del sangue che permetterebbe di ottenere un approccio medico mirato alla patologia. Ecco di cosa si tratta.

Esame del sangue per depressione e disturbo bipolare

«Abbiamo aperto la strada al settore della medicina di precisione in psichiatria negli ultimi due decenni, in particolare negli ultimi 10 anni. Questo studio rappresenta uno stato dell’arte dei nostri sforzi. Questo fa parte del nostro impegno per portare la psichiatria dal 19 ° secolo al 21 ° secolo. Per aiutarla a diventare come altri campi contemporanei come l’oncologia. In definitiva, la missione è salvare e migliorare le vite umane», ha dichiarato Alexander B. Niculescu, MD, PhD, Professore di Psichiatria alla IU School of Medicine. Il lavoro è basato su precedenti ricerche condotte da Niculescu sui biomarcatori del sangue che tracciano la tendenza al suicidio, nonché il dolore, il disturbo da stress post-traumatico e il morbo di Alzheimer.

Depressione ed esami del sangue

L’esame del sangue in questione sfrutta dei biomarcatori di RNA, in grado di distinguere la gravità della depressione di un paziente, il rischio che sviluppi una grave depressione in futuro e il rischio di un futuro disturbo bipolare (malattia maniaco-depressiva). Per arrivare a tali risultati sono stati effettuati quattro anni di studio con oltre 300 partecipanti reclutati principalmente dalla popolazione di pazienti presso il Richard L. Roudebush VA Medical Center di Indianapolis. I partecipanti sono stati seguiti nel tempo, con i ricercatori che osservavano i loro cambiamenti d’umore e registravano le modifiche anche in termini di marcatori biologici (biomarcatori). Successivamente, il team di Niculescu ha utilizzato database di grandi dimensioni sviluppati da tutti i precedenti studi sul campo, per eseguire una convalida in modo incrociato e dare priorità ai risultati. Da qui, i ricercatori hanno convalidato i primi 26 biomarcatori candidati in coorti indipendenti di persone clinicamente gravi con depressione o mania. Infine, i biomarcatori sono stati testati in ulteriori coorti indipendenti per determinare quanto fossero forti nel predire chi è malato e chi si ammalerà in futuro. Da questo approccio, i ricercatori sono stati quindi in grado di dimostrare come associare i singoli pazienti a determinati tipi di farmaci.

Biomarcatori per la depressione

«Attraverso questo lavoro, volevamo sviluppare esami del sangue per la depressione e per il disturbo bipolare, per distinguere tra i due e per abbinare le persone ai trattamenti giusti. I biomarcatori del sangue stanno emergendo come strumenti importanti nei disturbi in cui l’autovalutazione soggettiva di un individuo o l’impressione clinica di un operatore sanitario non sono sempre affidabili. Questi esami del sangue possono aprire la porta a un abbinamento preciso e personalizzato con i farmaci e monitoraggio obiettivo della risposta al trattamento», continua Niculescu.

Disturbi dell’umore e ritmo sonno-veglia

Oltre ai progressi diagnostici e terapeutici scoperti nel loro ultimo studio, il team di Niculescu ha scoperto che i disturbi dell’umore vengono evidenziati dai geni dell’orologio circadiano, ovvero dai geni che regolano i cicli stagionali, giorno-notte e sonno-veglia. «Questo spiega perché alcuni pazienti peggiorano con i cambiamenti stagionali e le alterazioni del sonno che si verificano nei disturbi dell’umore. I biomarcatori del sangue offrono vantaggi nella pratica clinica del mondo reale. Il cervello non può essere facilmente biopsiato in individui vivi, quindi abbiamo lavorato duramente nel corso degli anni per identificare i biomarcatori del sangue per i disturbi neuropsichiatrici. Dato che 1 persona su 4 avrà un episodio di disturbo dell’umore clinico nel corso della sua vita, la necessità e l’importanza di sforzi come il nostro non possono essere sopravvalutate», conclude Niculescu.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Molecular Psychiatry.

Fonti scientifiche

IU School of Medicine researchers develop blood test for depression, bipolar disorder – INDIANA UNIVERSITY

  1. Le-Niculescu, K. Roseberry, S. S. Gill, D. F. Levey, P. L. Phalen, J. Mullen, A. Williams, S. Bhairo, T. Voegtline, H. Davis, A. Shekhar, S. M. Kurian, A. B. Niculescu. Precision medicine for mood disorders: objective assessment, risk prediction, pharmacogenomics, and repurposed drugs. Molecular Psychiatry, 2021; DOI: 10.1038/s41380-021-01061-w

 

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