Viaggi e infezioni: i consigli dei medici Simit per una estate sicura

Insieme alla voglia di vacanza all’euforia dei viaggi, possono arrivare quelle guastafeste (anche gravi) delle infezioni. E, se proprio andiamo a vedere, siamo ‘in bella compagnia’. Malaria, Febbre gialla, Dengue, Chikungunya, Zika: quali sono i rischi in Europa, in Africa e nelle Americhe. E quali le possibilità di contagio in Italia? Per vacanze serene e senza rischi ecco i consigli di Francesco Castelli, membro SIMIT, Società Italiana Malattie Infettive e Tropicali.

Le virosi che ci minacciano nei viaggi

Le principali virosi trasmesse dalle zanzare del genere Aedes (Dengue, Chikungunya, Zika virus) sono diffuse nelle aree tropicali e subtropicali di Asia, Africa e Americhe. La malaria, patologia parassitaria trasmessa dalle zanzare del genere Anopheles, è estesamente presente in Africa, in Asia e in alcune aree delle Americhe. Tali patologie rappresentano un rischio per i viaggiatori che intendano recarsi in zone endemiche. Inoltre, dal 2017 centinaia di casi di febbre gialla, presente in Africa e America Latina, sono stati riportati in aree densamente popolate del Brasile (San Paolo, Rio de Janeiro e Minas Gerais), 5 casi di importazione confermati e uno sospetto sono stati segnalati in Europa in viaggiatori europei non vaccinati, di cui uno con esito fatale (ECDC 2018). In Europa, tali patologie sono in massima parte rappresentate da casi importati di Dengue, Chikungunya e Zika da area endemica; solo sporadicamente sono stati segnalati casi autoctoni, trasmessi da vettori locali. In Italia, negli ultimi anni si sono verificati due outbreak con più di 200 casi di Chikungunya da trasmissione autoctona: nel 2007 nella zona di Ravenna/Cervia e nel 2017 nell’area di Anzio e Roma. Il rischio di trasmissione autoctona di queste patologie è legato alla coesistenza di due principali fattori: la presenza di soggetti infetti (viremici nel caso delle arbovirosi) e la circolazione di vettori competenti.

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Le misure di prevenzione delle infezioni nei viaggi

Esistono efficaci misure di prevenzione per i soggetti che intendano recarsi in area endemica. «Per quanto riguarda le arbovirosi (parliamo di Dengue, Chikungunya, Zika virus) – spiega Francesco Castelli, Clinica di Malattie Infettive e Tropicali della Università di Brescia e membro della SIMIT, Società Italiana Malattie Infettive e Tropicali – si tratta principalmente di entomoprofilassi, ovvero misure comportamentali atte ad evitare il contatto con il vettore. Tra queste, l’impiego di barriere chimiche (repellenti, insetticidi), meccaniche (reti o zanzariere) e l’utilizzo di indumenti coprenti specialmente nelle ore di massima attività del vettore. Per quanto concerne il rischio di febbre gialla, è inoltre disponibile il vaccino vivo attenuato, da effettuare almeno dieci giorni prima dell’arrivo in area endemica e obbligatorio per l’ingresso in alcun Paesi». L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) raccomanda la vaccinazione per i viaggiatori diretti nelle aree endemiche di Africa e America Latina, con particolare riferimento alle aree colpite dall’epidemia in Brasile. Alcuni Paesi asiatici, pur non endemici per febbre gialla, potrebbero richiedere il vaccino se il viaggio prevede soste in aree endemiche. Il vaccino può essere eseguito presso i centri di vaccinazione internazionale in singola dose, senza necessità di richiami.

Viaggi e infezioni: attenzione alle zanzare
Le zanzare possono trasmettere infezioni

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La situazione infezioni in Italia

Allo stato attuale, le evidenze dell’esistenza sul territorio italiano di vettori competenti alla trasmissione autoctona sono piuttosto limitate. In Italia, è documentata la presenza di Aedes albopictus e Anopheles labranchiae. La zanzara tigre (A. albopictus), rilevata in Europa dagli anni Settanta e per la prima volta in Italia nel 1990, è stata identificata come vettore delle passate epidemie di Chikungunya nel nostro Paese e di sporadici casi di Dengue in altri paesi Europei. «La presenza stabile del vettore e le condizioni climatiche nel nostro Paese – continua il professor Castelli – potrebbe comportare il ripetersi di casi autoctoni qualora si verificasse la presenza di portatori paucisintomatici del virus di rientro dai Paesi endemici. Recentemente inoltre, alcuni studi hanno mostrato una parziale competenza di questo vettore per la trasmissione di Zika virus, sebbene non siano mai stati segnalati casi autoctoni in Europa trasmessi dalla zanzara, ma piuttosto trasmessi per via sessuale. Aedes aegypti, il principale vettore di dengue, Chikungunya e Zika virus, non è mai stato rilevato in Europa, se non sulle coste orientali del Mar Nero».

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